<휴람건강검진> 세계 제일의 탐험가, 콜럼버스의 퇴행성 관절염

<휴람건강검진> 세계 제일의 탐험가, 콜럼버스의 퇴행성 관절염

이번 주 휴람 의료정보에서는 세계 제일의 탐험가 콜럼버스가 앓고 있었던 퇴행성 관절염에 대해 휴람 의료네트워크 중앙대학교병원 정형외과 이한준교수와 재활의학과 김돈규교수의 도움을 받아 현재의 관점에서 어떠한 처방전을 받아야 할지 의견을 들어보고자 한다.

환자명 크리스토퍼 콜럼버스 / 직업 탐험가 / 병명 무릎 관절염(퇴행성 관절염)

왕궁의 으리으리한 홀로 들어선 콜럼버스가 이사벨 여왕과 페르난도 국왕 앞에 무릎을 꿇자 두 사람은 그를 일으켜 세우고, 여왕의 오른편에 앉아 모험담을 이야기하도록 했다.”

유럽에서 아메리카 대륙으로 향하는 최단 경로를 개척한 세계 최고의 탐험가, 크리스토퍼 콜럼버스. 신대륙을 발견한 후, 의기양양하게 왕궁으로 돌아온 그에게는 말 못 할 고질병이 있었다. 그것은 바로 무릎 관절염. 탐험가라는 직업 때문인지 그는 무릎이 좋지 못해 퇴행성 관절염 환자로 평생을 살아야 했다. 실패로 돌아간 마지막 항해의 좌절감과 극심한 관절염으로 인해 결국 55세라는 나이에 생을 마감한 콜럼버스. 만약 그가 지금 이 시대에 살고 있었다면 적절한 치료를 받아 병세가 호전 되었을 것이다. 심각한 퇴행성 관절염을 앓았던 콜럼버스에게 명의의 처방이 내려진다.

명의의 처방

정형외과 이한준 교수

퇴행성 관절염은 관절 연골이 파괴돼 관절염이 발생한다는 의미입니다. 관절 연골에는 통증을 느끼는 신경이 없기 때문에 관절의 마모가 어느 정도 진행되더라도 통증을 느끼지 못하지만, 마모가 진행하여 연골이 벗겨지거나 손상이 되는 경우에는 관절 연골의 아랫부분에 있는 신경이 자극되어 통증을 느끼게 됩니다.

손상된 관절 연골은 재생이 되지 않기 때문에 주위의 뼈들이 돌출되어 우리가 흔히 보는 관절 간격의 소실 및 골극 등이 생기게 됩니다. X-ray 검사에서 골극이 있고 관절이 손상되어도 통증 없이 지내는 경우도 있습니다. 이런 경우에는 특별한 치료는 필요 없습니다. 그러나 통증이 발생하기 시작하면 적절한 치료를 시행해야 합니다. 일차적인 치료는 비스테로이드성 소염제를 사용하는 약물치료가 있습니다. 증상이 경미하고 관절 내의 골변화가 심하지 않은 경우에 효과를 기대할 수 있습니다. 또 다양한 성분의 주사제를 관절 내 주입하여 염증을 감소시켜 주는 치료법도 있습니다.

4개월에 한번 정도는 큰 문제가 없으나, 너무 자주 주입하게 되면 감염 등의 문제를 일으키게 됩니다. 이러한 치료 방법은 증상의 장기화로 인한 골변화가 심하지 않은 경우에 시행해 볼 수 있습니다. 하지만 통증이 경감되지 않고 골변화가 많이 진행돼 일상생활에 불편을 초래하는 경우에는 수술이 가장 확실한 치료법입니다.

수술적 치료로는 관절경(레이저 수술) 수술, 뼈를 잘라 체중 부하 각도를 변경하는 절골술(osteotomy), 통증을 유발하는 관절면을 제거하고 금속 합금과 특수한 플라스틱으로 만들어진 인공관절로 관절면을 대치하는 인공관절 수술(arthroplasty) 등이 있습니다. 각각의 수술은 통증이나 관절 손상의 정도, 환자의 나이나 전신상태에 따라 선택하며 이중 가장 많이 시행되는 수술은 인공관절 수술입니다. 인공관절 수술은 통증을 없애는데 매우 효과가 좋은 수술입니다. 하지만 인공관절의 수명이 15~20년 정도이고, 수술의 합병증도 발생할 수 있는 점을 고려하여 신중하게 결정하여야 합니다

재활의학과 김돈규 교수

무릎 관절염 환자들은 체중 감소를 위한 노력과 쪼그려 앉거나 무릎 꿇는 자세를 피하는 등 생활습관의 개선이 필요합니다. 그리고 운동을 할 때 무릎에 체중이나 관절에 부담이 적은 운동을 선택하는 것이 좋습니다

대표적으로는 실내 자전거 타기, 수영이나 수영장에서 걷는 운동이 좋습니다. 실내 자전거 타기는 체중의 부담이 없으면서 관절을 움직여주어 유산소 운동 효과가 있으며, 수영장에서 걷는 운동은 무릎에 가해지는 부담을 체중의 삼분의 일 정도로 줄여주는 효과가 있습니다. 대퇴부의 근력 강화 운동은 무릎의 안정성을 보강하여 통증을 감소시키고 관절염의 진행을 지연시킬 수 있습니다. 무릎 관절염 수술 후에는 운동이나 재활치료를 시작하는 시기가 매우 중요합니다. 최근에는 로봇을 이용한 재활 프로그램을 통해 조기에 보행훈련을 하는 시도가 이루어지고 있으며, 우수한 치료 효과를 보이고 있습니다.

콜럼버스의 퇴행성관절염및 그 밖의 휴람에 대한 궁금한 점이 있으시다면 휴람 해외의료사업부 김 수남팀장에게 문의하시면 자세한 안내를 도와드릴 것입니다.

휴람이 상담부터 병원선정 진료예약 치료 사후관리까지 보호자로서 도와드릴 것입니다.

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